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A Fading Dance – Cartagena, Colombia

A Fading Dance

Cartagena, Colombia

First comes the slow rhythm of African drums. The women dance simply back and forth in lavish Spanish dresses. Then comes the high-pitched sound of the indigenous gaita flute to complete the courtship dance.

This is la cumbia, one of the native music and dance styles of the Caribbean coast of Colombia where local interest is hard to find in the city of Cartagena with reggaeton, vallenato, salsa and merengue dominating.

But the population that dances in the manner of their ancestors do it for the love of it. And so it will not be forgotten. They do it to spread their culture, remember their tradition, and represent their pueblo.

“The culture of Colombia is not one of violence,” said Irma Jimenez, 64, director one of the better groups, Fundacion Cultural Y Folclorica Cumbali.

Yulis Calderon, Center, Dancing with Fundacion Folclorica at the Independance Day Celebration in Gaviotas
Yulis Calderon, Center, Dancing with Fundacion Folclorica at the Independance Day Celebration in Gaviotas
Cartagena is a tourist town on the Caribbean coast of Colombia where in the center of the Old City, the Plaza of Peace, young folclor dancers can be seen every day dancing wild and free, flipping over each other, and beating the drums over and over, sweat covering their perfectly toned brown bodies. However, besides the gawking handfuls of tourists now and again, there is no money to be made in the city with folclor, or traditional music and dance.

“The people here see typical dances as very beautiful but they don’t want to pay for it,” said Edgar Benitez, a folclor musician and a coordinator at the Institute of Patrimony and Culture of Cartagena.

This city of 820,000 people is rich with the history of folclor born from the cultures of Spanish conquerors, African slaves and indigenous people who crossed paths during the 16th and 17th centuries.
The secure city of Cartagena is known for its beauty. Rich with the colors of Spanish colonial architecture in the Old City, it’s surrounded with old fortress walls that earned the city a spot on the United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization’s World Heritage list.

Since the locals or the war occupied government aren’t great supporters of local arts, dancers said they practice folclor for the love of it, with the hope of spreading their culture to other countries.

This inspires Folclorica Cumbali, who has performed throughout Colombia, as well as Venezuela, Ecuador, France and Switzerland. The group is named after its school that opened in 1985 and is based in the town of Gaviotas where plastic chairs are a luxury. The dancers have reached professional levels and it’s obvious they dance because they can’t stand not to. During pauses in their practice some break off for a quick swing dance, break dance or handstand.

They say they can feel their history when they move.

“The culture is in my blood,” said Alexander Seguro, 23, who has been dancing for seven years. “I’m concentrated in what I’m doing.”

Though most dancers said they do not dance for money, they admit they hope it will carry them from their economically challenged country.

“The dream of a Colombian is to live outside of Colombia,” said Seguro, who works in a Coca-Cola factory getting paid the same wage for eight or 12 hours of work.

Jimenez, a former folclor dancer, echoed the students that said they don’t want their culture to be forgotten and have dreams to continue traveling and performing.

“I like to spread our culture and to learn others,” Jimenez said.

Yulis Calderon, 23, who has been dancing with Folclorica Cumbali for seven years, has been to a town called Punta de Piedra (Point of Stone) where the traditional dances were not passed down.

“Folclorica disappeared,” she said in the city center as a group of smiling folclor dancers readied to perform. “Nothing took its place.”

En Espanol
Venga primero el ritmo lento de tambores africanos. Las mujeres bailan simplemente de aquí para allá en vestidos españoles fastuosos. Entonces venga el sonido agudo de la flauta indígena de gaita a completar el baile del cortejo.

Esto es la cumbia, uno de los estilos nativos de música y baile de la costa caribe de Colombia donde interés local duro deberá encontrar en la ciudad de Cartagena con reggaeton, vallenato, salsa y merengue que dominan.

Pero la población que bailes en la manera de sus antepasados lo hacen para el amor de ello. Y así que no se olvidará. Ellos lo hacen para esparcir su cultura, recordar su tradición, y representar su pueblo.

“La cultura de Colombia no es uno de violencia,” dijo Irma Jimenez, 64, el director uno de los mejores grupos, Fundacion Folclorica Y Cultural Cumbali.

Cartagena es un pueblo de turista en la costa caribe de Colombia donde en el centro de la Ciudad Vieja, la Plaza de la Paz, bailarines jóvenes de folclor pueden ser vistos cada día que baila tierra virgen y liberta, echando al aire sobre uno al otro, y golpear los tambores repetidamente, el sudor que cubre su perfectamente toned los cuerpos marrones.

Sin embargo, además los puñados que miran tontamente de turistas de vez en cuando, no hay dinero de ser hecho en la ciudad con folclor, o con la música y el baile tradicionales.

“Las personas aquí ven los bailes típicos como muy hermoso pero ellos no quieren pagar por lo,” dijo Edgar Benitez, un músico de folclor y un coordinador en el Instituto del Patrimonio y la Cultura de Cartagena.

Esta ciudad de 820.000 personas es rica con la historia de folclor nacido de las culturas de conquistadores españoles, esclavos de africano y personas indígenas que cruzaron senderos durante los siglos XVI y XVII.

La ciudad segura de Cartagena se sabe para su belleza. Rico con los colores de la arquitectura colonial española en la Ciudad Vieja, se rodea con paredes viejas de fortaleza que ganó la ciudad un lugar en las Naciones Unidas la lista Educativa, Científica y Cultural de la Herencia de Mundo de Organización.

Desde que el local o la guerra ocupó el gobierno no es partidarios gran de artes locales, los bailarines dijeron que ellos practican folclor para el amor de ello, con la esperanza de esparcir su cultura a otros países.

Esto inspira Folclorica Cumbali, que ha realizado a través de Colombia, así como Venezuela, Ecuador, Francia y Suiza. El grupo se denomina después que su escuela que abrió en 1985 y se basa en el pueblo de Gaviotas donde sillas plásticas son un lujo. Los bailarines han alcanzado los niveles profesionales y no son obvio que ellos bailan porque ellos no pueden pararse. Durante pausas en su práctica alguna interrupción lejos para un baile rápido de columpio, interrupción baila o el pino.
Ellos dicen que ellos pueden sentirse su historia cuando ellos mueven.

“La cultura está en mi sangre,” dijo Alexander Seguro, 23, que ha estado bailando durante siete años. “Soy concentrado en lo que yo hago.”

Aunque la mayoría de los bailarines dijeron que ellos no bailan para el dinero, ellos admiten que ellos esperan que los llevará de su país económicamente desafiado.

“El sueño de un colombiano deberá vivir fuera de Colombia,” dijo Seguro, que trabaja en una fábrica de Coca Cola que cobra el mismo sueldo para ocho o 12 horas del trabajo.

Jimenez, un bailarín anterior de folclor, resonó a los estudiantes que dijo que ellos no quieren que su cultura se sea olvidada y tiene sueños para seguir viajando y realizar.

“Quiero esparcir nuestra cultura y para aprender los otros,” Jimenez dijo.

Yulis Calderon, 23, que ha estado bailando con Folclorica Cumbali durante siete años, han estado a un pueblo llamó Punta de Piedra donde los bailes tradicionales no se pasaron hacia abajo.

“Folclorica desapareció,” ella dijo en el centro de la ciudad como un grupo de bailarines sonrientes de folclor se preparó para realizar. “Nada tomó su lugar.”

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